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Tudo o que precisa de saber sobre o Grand Canyon Railway

Um grande comboio a vapor preto a mover-se para a frente com céu azul intenso em segundo plano
Colleen Stinchcombe
Por Colleen Stinchcombe12/12/2022 8 minutos de leitura

Imagine-se num comboio a circular pelas planícies do deserto e, assim que a locomotiva faz uma curva, um cowboy entra na sua carruagem a tocar guitarra e harmónica, como se tivesse saído do ano de 1880. Faz parte do que torna uma viagem no Grand Canyon Railway tão memorável. E, além da atmosfera, o comboio também inclui a vantagem adicional de poder deixar o seu carro e poupar-se de uma condução longa. Quer saber o que mais está incluído no seu bilhete, quanto custa subir a bordo e se a experiência vale a despesa? Continue a ler.

Como chegar ao Grand Canyon Railway

Um comboio a curvar da esquerda (perto) para a direita (ao longe) fora do enquadramento com relva verde-clara nas extremidades e uma montanha distante em segundo plano

Todos a bordo! O Grand Canyon Railway parte de Williams, no Arizona, uma pequena cidade ao longo da Histórica Rota 66, que é conhecida pela ferrovia, mas também tem a sua dose de atividades ao ar livre, como ciclismo de montanha e pesca. Existe também o encantador parque de vida selvagem drive-thru chamado Bearizona, um ótimo local para ver ursos. Mas também tem lobos, bisontes, jaguares e vários outros grandes mamíferos norte-americanos.

A cidade grande mais próxima é Flagstaff, que fica a 40 minutos a oeste de Williams. A forma mais fácil de chegar a meio caminho de ambos é de carro, embora também haja um autocarro da Amtrak e um shuttle da Groome Transportation que funcionam várias vezes ao dia. Também estão disponíveis táxis, apesar de serem mais caros.

Se conduzir, siga para oeste na I-40 de Flagstaff/Histórica Rota 66. Apanhe a saída 160, depois, vire à esquerda em N Grand Canyon Blvd e à direita em W Franklin Ave. Com GPS? Adicione o seguinte endereço: o Grand Canyon Railway está localizado em 235 N Grand Canyon Blvd, Williams, AZ 86046. Pode confiar nos resultados.

O que esperar do Grand Canyon Railway

Dois cowboys com as mãos nas ancas com a fachada de um cenário ao estilo do Velho Oeste atrás

Que outra viagem de comboio inclui um tiroteio do faroeste? Antes de cada partida, é encenado um tiroteio na estação, perfeito para crianças e almas jovens entrarem no espírito. E algumas dessas personagens podem juntar-se à sua viagem de comboio. Tire uma selfie com os pistoleiros e, depois, procure o lugar que lhe foi atribuído. A bordo, cada carruagem tem um assistente para contar histórias sobre o oeste e responder a todas as perguntas que possa ter sobre o comboio, a viagem ou o que fazer no Grand Canyon. Mas o assistente não é o único rosto amigável que irá ver. Cantores, acordeonistas e outros músicos errantes andam pelas carruagens a tocar músicas do oeste e um fotógrafo vai tirar uma fotografia a si e aos seus companheiros de viagem, que pode comprar.

Em ambas as direções na viagem de comboio, vai circular pela Floresta Nacional de Kaibab. É uma vista magnífica e muito diferente do impressionante Grand Canyon, que não é visível do comboio. Conte com florestas de pinheiros ponderosa e abetos-de-Douglas com extensões de planícies de deserto altas em vez de penhascos cor de ferrugem. Preste atenção à vida selvagem, como alces, veados-mula, águias-americanas e condores-da-califórnia.

Sugestão: talvez seja boa ideia ter algum dinheiro extra à mão para quando os “bandidos” vierem para importunar os passageiros na viagem de regresso a Williams. Não tem de lhes entregar o seu dinheiro, mas é mais divertido se o fizer.

Horários de partida, feriados e outras logísticas

Uma vista aérea da ferrovia do Grand Canyon com a estação de comboios e mais edifícios em segundo plano e, ainda mais ao longe, uma montanha

Ninguém quer chegar à plataforma do comboio só para ver o vagão a partir. Os horários, especialmente quando se trata de viajar de comboio, são fundamentais. A maior parte do ano, o comboio sai de Williams às 09:30. (O embarque é feito 15 minutos antes da hora.) Chegue lá ainda mais cedo para assistir ao tiroteio.

Assim que estiver a caminho, demora pouco mais de duas horas para chegar ao Parque Nacional do Grand Canyon às 11:45. O comboio deixa os passageiros a apenas algumas centenas de metros da South Rim e terá, pelo menos, três horas para explorar. O Parque Nacional do Grand Canyon tem vários shuttles gratuitos durante as épocas altas em South Rim, pelo que não vai precisar de carro para ver miradouros inspiradores, como o inacreditável Mather Point ou o Yaki Point. Também pode reservar uma excursão ao Rim por uma taxa adicional através do Grand Canyon Railway ou de outros grupos turísticos.

O comboio volta para Williams às 15:30 e chegará às 17:45, mesmo a tempo de jantar num restaurante local. (Veja abaixo.)

Entre 1 de novembro e 31 de dezembro, o comboio parte mais cedo (08:30) e regressa também mais cedo (14:30). Conte estar de volta a Williams às 16:45. O Grand Canyon Railway circula durante todo o ano, exceto no dia de Natal.

Em ocasiões especiais, irá viajar num comboio ao estilo do Hogwarts Express com nuvens de vapor até ao seu destino. Para experimentar esta locomoção à moda antiga, visite o Web site da ferrovia. Costumam circular no primeiro sábado do mês. Para os amantes de comboios, esta experiência torna a viagem especial, por isso, vale a pena reservar a sua viagem em torno dela.

E, em alguns fins de semana por ano, há um segundo comboio para dar aos passageiros ainda mais opções de partida e regresso: verifique o horário do Grand Canyon Railway para obter mais detalhes.

Serviços do comboio

Uma assistente de bordo a conversar com passageiros com terra castanha-clara do deserto visível pelas janelas do chão ao teto

Sabemos o que está a pensar. há snacks a bordo? E casa de banho? A resposta é sim e sim. Todas as carruagens do Grand Canyon Railway têm uma casa de banho e há uma carruagem com um snack-bar com comida, bebidas, incluindo bebidas alcoólicas, à venda caso fique com apetite, embora alguns bilhetes incluam snacks e bebidas no preço. Além disso, todas as carruagens têm um assistente que pode responder a perguntas sobre o Grand Canyon ou o comboio.

Não conte com Wi-Fi, embora possa ter serviço de rede móvel em partes da viagem. Muitas das carruagens têm ar condicionado, mas não todas. Depende do seu bilhete. E é uma viagem curta, 135 minutos, por isso, não há carruagens para dormir com camas.

Além disso, cada carruagem tem as suas próprias vantagens, como uma cúpula de observação, um centro de entretenimento ou um copo de espumante gratuito, por isso, escolha bem. (Veja a secção de bilhetes abaixo para obter mais informações.) Seja qual for o lugar que reservar, pode contar com os músicos a vaguear pela sua carruagem em algum momento da viagem para maior entretenimento.

Opções de alojamento e restaurante

Um ângulo de 45 graus de um sinal castanho de madeira a anunciar o Maswik Lodge e a respetiva receção, lounge, restaurante e loja de presentes

Quando quiser descansar, existem algumas opções de hotéis perto do Grand Canyon e em Williams, onde os comboios partem.

A opção mais prática é passar pelo próprio Grand Canyon Railway. A via-férrea tem um hotel em Williams e oferece várias combinações de comboio e hotel, o que torna ainda mais fácil chegar cedo para o seu comboio matinal.

Mas tenha em atenção que a maioria destas combinações não aceita que passe a noite no parque. Se se decidiu a passar o máximo do seu tempo no Grand Canyon, procure ofertas na via-férrea que permitem passar a noite no Maswik Lodge, que fica dentro no parque.

Também pode reservar separadamente um quarto para passar a noite num dos hotéis do parque, mas estes tendem a encher-se com muita antecedência, até um ano de antecedência, por isso, será boa ideia planear com antecedência.

No que diz respeito a restaurantes, existem alguns locais para comer no South Rim, incluindo o Yavapai Tavern, o Canyon Village Market & Deli e o Canyon Coffee House. Mas tenha em atenção que estes costumam ficar cheios de turistas e alguns deles, incluindo o El Tovar, exigem reservas com uma antecedência de até 30 dias. Muitos visitantes optam por levar o almoço para que possam passar mais tempo a explorar.

De volta a Williams, encontrará uma seleção maior e menos multidões. Alguns favoritos locais incluem os deliciosos pequenos-almoços no Pine Country Restaurant, comida italiana no Station 66 e bebidas alcoólicas produzidas no Arizona no Grand Canyon Brewing Company e no South Rim Wine & Beer Garage.

Bilhetes e custo

Trilhos ferroviários que levam a uma montanha distante num dia com céu azul. Pequenos arbustos baixos verde-claros em ambos os lados dos trilhos.

A grande questão: quão caro é isto? Os bilhetes variam entre 67 $ e 226 $ para adultos. As crianças dos 2 aos 15 anos podem usufruir de uma tarifa com desconto e as crianças com menos de 2 anos não pagam (embora não sejam permitidas em algumas das carruagens mais caras). Também terá que pagar a entrada no Parque Nacional do Grand Canyon, a menos que tenha um National Park Pass: pode verificar as taxas atuais no Web site do parque.

Opções de bilhetes específicas (todas as seis)

Cada classe de bilhetes inclui diferentes serviços. Eis o que esperar:

Pullman Class (67 $ para adultos): esta carruagem não tem ar condicionado, mas tem janelas que se abrem para deixar entrar a brisa. Também é possível virar os assentos para ficar frente a frente.

Coach Class (82 $ para adultos): esta carruagem tem janelas grandes e ar condicionado quando as temperaturas são altas. Também pode reservar uma versão só para adultos desta carruagem, caso não esteja com disposição para crianças. Também é acessível para pessoas com deficiência.

First Class (159 $ para adultos): o bilhete First Class tem assentos reclináveis, muito espaço para as pernas, janelas grandes e snacks e bebidas grátis. (Vai ter de comprar bebidas alcoólicas à parte.) É outra opção acessível para pessoas com deficiência.

Observation Dome (189 $ para adultos): pelo preço, vai desfrutar de vistas panorâmicas num aerodinâmico envidraçado. Além disso, terá snacks, bebidas e um espumante branco para começar a sua viagem. Desculpem, pais recentes. Não são permitidas crianças com menos de 2 anos. Mas quem procura opções acessíveis para pessoas com deficiência pode adicionar esta à lista.

Luxury Dome (226 $): no nível de luxo, pode desfrutar da cúpula de observação, snacks, um brinde com espumante branco e um lounge no andar de baixo com um bar privado e cocktails exclusivos (embora não estejam incluídos no preço do bilhete). Quem procura serenidade talvez fique feliz em saber que não são permitidas crianças com menos de 15 anos.

Luxury Parlor (226 $): este tem o mesmo preço do Luxury Dome, mas, além da cúpula de observação, do espumante, do bar privado e dos snacks, também tem acesso à plataforma traseira ao ar livre para respirar o ar do deserto. Mas continuam a não ser permitidas crianças com menos de 15 anos.

Certifique-se de que confirma o preço dos bilhetes no Web site oficial.

Descontos

Um penhasco do Grand Canyon ao pôr do sol, com um edifício iluminado no topo do penhasco. Os penhascos são castanho-claros, vermelho-escuros e cor-de-rosa e há arbustos verde-escuros a salpicá-los.

Facto: toda a gente gosta de uma boa promoção. E todo o dinheiro que possa poupar aqui é dinheiro que pode gastar na loja de presentes do Yavapai Lodge. Felizmente para si, o Grand Canyon Railway tem vários descontos disponíveis, incluindo pacotes de 1, 2 e 3 dias que combinam a viagem de comboio com pernoitas num hotel dentro ou fora do parque.

Também existem descontos para seniores: as pessoas com mais de 50 anos têm 15% de desconto, assim como os membros das forças armadas, atuais ou aposentados, ou socorristas.

Os membros da AAA também recebem 15% de desconto nas reservas de comboios, hotéis e parques de autocaravanas durante todo o ano, assim como bónus, tais como melhores quartos e descontos de retalho. Os membros do Good Sam também têm 10% de desconto.

E os residentes do Arizona, Califórnia, Novo México, Utah e Nevada têm 20% de desconto.

Preste atenção ao respetivo Web site, já que, às vezes, pode obter um desconto ao planear uma viagem no início do ano.

O Grand Canyon Railway vale a pena?

Um bandido cowboy a montar um cavalo ao lado do comboio por entre arbustos e relva pálida.

O nosso voto é um grande sim. Em que outros sítios se pode ver tiroteios no comboio do faroeste, músicos viajantes e até beber espumante com uma vista magnífica? Além disso, o assistente dedicado do comboio é como um concierge do Grand Canyon, pronto para responder a todas as suas perguntas antes de chegar.

Claro que conduzir também tem as suas vantagens. É mais rápido do que apanhar o comboio, é mais flexível em termos de horários (obrigatório para quem gosta de caminhar de manhã cedo) e poderá fazer passeios panorâmicos pelo desfiladeiro. Também pode optar por conduzir e viajar de comboio ao reservar uma excursão guiada. (As opções são imensas, incluindo as excursões em pequenos grupos de Flagstaff e as excursões todo-o-terreno do South Rim.)

Mas esta experiência, que ganhou o nosso cobiçado prémio Travellers' Choice, continua a receber avaliações excelentes dos utilizadores do Tripadvisor. TheExplorerFamily afirmou que é uma ótima forma de “deixar a «condução» para outra pessoa” e recomenda-a a “outros viajantes que adoram comboios históricos”. CrysteZ afirmou que “as vistas da cúpula são incríveis” e que “estar na plataforma traseira e ver o desenrolar da paisagem foi de tirar o fôlego”. E SaraD escreveu que “Este é um item da lista de desejos a não perder”.

Não podíamos estar mais de acordo.